Vol. 3 WILDLIFE IN COLORADO

コロラドにはいろんな野生動物が生息していますが、私たちの普段の生活にも関わりのあるものを幾つか紹介したいと思います。

キツツキ


”ケケケケケケー“とかなり大きな鳴き声で飛び回っています。

そして家の煙突と屋根の境目のところに水漏れ防止のためにつけてあるFLASHINGと呼ばれるメタルがあるのですが、なぜか好んでこれををつつきます。”ゴゴゴゴゴゴーッ“と、まるでドリルで穴を開ける時のようなすごい音がします。あまりしつこくつつき続けるときには、テニスボールを投げつけて追いやらなければならないこともあるほどです。(もちろん脅かすだけで、ぶつけはしませんよ!)そしてなんと家の外壁に穴を開けることもあるんです。これをやられると、穴をふさぐ修理をしなければならないので大変です。我家は壁はやられてはいませんが、裏庭にあるりんごの木が犠牲になりました...。


こんなにまん丸な穴を開けることができるなんて凄い!と感心するのは私だけ?

リス


裏庭の木で日向ぼっこ中のリス

私も初めてアメリカ旅行に来たときには、リスが珍しくて写真をパシャパシャたくさん撮ったものです。が、アメリカにはリスはどこにでもいます!いつも2,3匹で庭の木で追いかけっこをしています。たまに家の屋根の上を走っていくこともあるのですが、そのときは、“ドタドタドターッ“とすごい音で、こちらもかなりうるさいです...(苦笑)見ている分にはかわいいリスなのですが、狂犬病を持っている場合があるらしいので触ったりはできません。庭に野鳥がやってくるように、鳥の餌入れ(BIRD FEEDER)や水を入れた器(BIRD BATH)を置いている家がほとんどなのですが、その鳥用の餌や水を我が物顔で飲み食べにやってくる図々しい方々です。

そしてどうもひまわりが好物なようで、植えると必ず食べられてしまうんです。子供たちが理科の実験でひまわりを植えなければならなかったのですが、それもあっという間になくなってしまいました。我家ではひまわりは育ちません...(涙)

ウサギ

ウサギもとてもかわいいのですが...庭に巣を作られると、リスと同じでこちらも花を食べたりして、かなり庭を荒らすので、嫌がる人が多い様です。 このほかにも、スカンク、ラクーン(アライグマ)なども見かけることがあります。我家の庭にも一度スカンクがやってきて、知らずに犬を庭に出してしまったものだからその後がもう大変!!!夏だったのでご近所に方に、”窓を閉めてー!!“とすぐに電話。”トマトジュースで洗うといい”と言われ、即刻洗ったのですが、匂いは消えず、我家の犬は外で一夜を過ごすことになりました...。翌日ペットショップに連れて行って洗ってもらったのですが、完全に匂いが消えるまで2,3週間かかりました。首輪はゴミ箱行き!あの匂いは強烈です。一度嗅いだら一生忘れられません。

コヨーテ

 

最近住宅地にも頻繁に現れるようになってきて、小さな犬、猫を襲ったり、ひどいときには人間も襲ったりするので、問題になっています。早朝や夜に、ペットを庭に出しっぱなしにするのは要注意!です。実際に私の友人も数人、コヨーテの被害にあって、ペットを失っています。そして私も昼間に犬を散歩中、コヨーテに遭遇したことがあります。相手が一匹だったこと、私が大型犬を連れていたこともあってか、しばらくにらめっこをした後に、コヨーテの方が去って行きました。野生動物はどういう行動をとるかがわからないので、正直言って怖かったです。

 

そしてこのコヨーテよりさらに怖いのが...

マウンテンライオン


数年前に私たちの住むコミュニティの散歩道にこんな張り紙が...!!

日本ではクーガーと呼ばれているもので、通常は山に生息しているので滅多に人の多いところにやってくる事はないのですが...。

滅多に出てこないけれど、でも現れることもあるのが熊!!です。コロラドで見られるのは草食性の黒熊ですが、それでもやはり人が襲われることはあります。山付近の住宅地では、冬眠前、冬眠後にお腹をすかせた熊が餌を探しに家の中にまで入ってきてしまうこともあるんですよ。キャンプに行く時には、熊をキャンプ場に呼び寄せないようにするために、夜は食べ物を必ず車の中に仕舞うようにしなければなりません。

こうやってコヨーテ、マウンテンライオン、熊などが出る!と書くと、コロラドはとてもワイルドなところなのかと想像する方もいらっしゃるかもしれませんが、アメリカの中では大きめな都市の方なんですよ。


デンバーのダウンタウン、その後ろがロッキー山脈

 

<プチ情報>

スカンクの被害にあったときには...

My dog was skunked last night!
My dog was sprayed by a skunk last night!
などの表現が英語では使われます。

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